Глава 26

Разницу между электромотоциклом и бензиновым автомобилем Шутник заметил сразу. Это была не скорость или комфорт, нет, это был уровень шума. На дорогу отовсюду тянулись твари, слух у них действительно был великолепный. Казалось бы чистая дорога, по обе стороны от которой нет ни души, как вдруг то тут, то там, начинают появляться зараженные.

Спасало то, что узкая лесополоса закончилась, и теперь по обе стороны от трассы простиралось что-то напоминающее степь, так что бегущих к дороге зомбаков было видно издалека. Глубокие кюветы по обе стороны дороги тоже помогали – добежавшие до трассы зомби, не сразу вылезали на асфальт, так что у Шутника получалось объезжать самых активных зомбарей, хотя пару раз все же пришлось сбить бросившуюся под колеса тварь.

Дважды пришлось выжимать из машины все соки, чтобы уйти от тварей выглядящих слишком уж страшно, но несколько раз, Шутник останавливался, когда приближающаяся тварь казалась ему чем-то более серьезным чем обычный зомбак, но не настолько опасной чтобы бояться с ней связываться. С таких монстров был шанс поиметь спораны или горох, и именно такой монстр сейчас несся сломя голову наперерез автомобилю.

Даже отсюда было видно что тварь намного крупнее обычного человека, одежды на теле не осталось, руки непропорционально вытянулись и раздулись. Рассмотреть мелкие детали было проблематично, но этого было достаточно. Как уже успел понять Шутник, если тварь отличается от человека, то с большой долей вероятности в ее голове есть как спораны, так и горох, а если тварь от человека почти не отличается и уж тем более если сохранила на теле одежду, это говорит о том, что зараженный недостаточно развит, чтобы удалось поиметь с него хоть что-то стоящее.

– Так, Рыжун, бди.

Шутник остановил машину, подхватил нолдовскую винтовку, и выбрался из салона. Переключился на магазин с экспансивными пулями, прицелился, дождался пока тварь выберется на асфальт, чтобы к ней можно было доехать на машине, а не лазить по кюветам, и выстрелил.

С такого расстояния, стрелять в голову глупо – до твари не меньше трехсот метров. При минимальном зуме, голова зомбаря в прицеле, размером с ноготь. При максимальном зуме – конечно же цель выглядит крупнее, вот только зомбак бежит быстро, и рыскает из стороны в сторону, а сопровождать шуструю цель при таком зуме, крайне сложно. Стояла бы винтовка на сошках, было бы проще, но так, с рук… Стоит руке чуть дрогнуть, как картинка сильно смещается, так что шутник не стал пытаться попасть в голову, и выстрелил в грудь, впрочем не столько потому что боялся промахнуться, а для того, чтобы проверить убойность экспансивных пуль.

Попал правда в живот, но даже с такого расстояния он увидел как в брюхе зомбака образовалась сквозная дыра. Тварь тут же рухнула на землю, но валяясь на асфальте, продолжала скрести руками, и трепыхаться. Видимо никаких жизненно важных органов у нее в брюхе нет, точнее нет таких органов, повреждение которых мгновенно выводило бы зомбака из строя. Вряд ли тварь выживет с такой дырой в животе, от желудка там наверное ничего не осталось, но и дохнуть мгновенно, она не собиралась.

Опустив винтовку, Шутник тут же снова ее вскинул – он отчетливо услышал хлопок выстрела. Непонятно, был ли это далекий выстрел, или близкий но с глушителем, так что для успокоения нервов, стоило осмотреться.

Выкрутив зум на прицеле, Шутник оглядел окрестности. Судя по звуку, хлопок выстрела раздался откуда то спереди, но на свой слух Шутник полагался не особо.

– Рыжий, ты тоже слышал? Откуда стреляли?

В сознании само собой появилось четкое понимание направления, и направив в ту сторону винтовку, Шутник пристально вгляделся сквозь прицел в густые кусты. Ничего рассмотреть не удалось, никакого движения заметно не было, видимо все же стреляли издалека. Впрочем Шутник с псом двигались примерно в ту сторону, откуда раздался выстрел, так что возможно по пути им удастся понять кто там стрелял, сейчас же следовало заняться тушей подстреленной твари.

Усевшись обратно в машину, и захлопнув дверь, Шутник подъехал к валяющемуся на асфальте зомбарю. Остановился неподалеку, вытащил альпеншток, осмотрел тварь не приближаясь, чтобы убедиться что опасности нет, и только потом двинулся к монстру. Тварь была все еще жива, и даже пыталась куда-то ползти, вот только ноги у нее не работали, что впрочем было понятно – в брюхе твари зияла сквозная дыра, в которую можно было просунуть руку. Из тела твари был вырван не только огромный кусок мяса и пригоршня требухи, но и сантиметров десять позвоночника… Такое точно не лечится, да и заживет само тоже вряд ли.

Взмахнув альпенштоком, Шутник вскрыл затылок твари, выгреб из спорового мешка содержимое, и поспешил вернуться в машину – с разных сторон к дороге стягивались еще несколько зомбаков, пусть и выглядящих совсем уж по-лоховски, многие даже сохранили на телах одежду. Они угрозы почти не представляли, сожрать могут только при большом на то желании и непротивлении процессу, но с таких вряд ли получится получить даже вшивый споран, и тратить на них патроны не хотелось.

Дав по газам, Шутник погнал машину дальше, вильнул в сторону, объезжая прыгнувшего под колеса зомбака, и вдавил педаль, набирая скорость. Уже вечерело, солнце почти коснулось горизонта, а охотиться на тварей ночью, было как-то страшно. Есть ли у тварей ночное зрение, или нет, Шутник не знал, но если ночью они видят похуже чем люди, то у него есть некоторое преимущество. Винтовка нолда оснащена ночным прицелом, плюс рыжий хорошо ощущает угрозу как днем, так и ночью, а вот если у тварей есть ночное зрение, то козырь будет уже у них.

– Надо собрать как можно больше тварей в одном месте, и постараться прикончить разом столько, сколько получится – объяснял Шутник Рыжуну, снова сорвавшись на разговоры с собакой – черт, а ведь пришла же в голову мысль, когда увидел как Шаман бодяжит взрывчатку, да и Шнобель с Кабаном рассказывали как они минами валили тварей, почему не додумался уточнить сколько стоит аммоналовая бомба? Фугасность у взрывчатки на основе селитры очень хорошая…

Размышления о бомбе, прервало появление новой твари – метрах в пятистах от дороги, наперерез машине несся монстр. Это был не вялый зомби, едва шевелящий лапами, а кто-то большой, и очень быстрый. Неслась тварь на четырех ногах, преодолевая за один прыжок несколько метров. Сколько конкретно понять было трудно, слишком далеко, но наверное три – четыре длины своего тела, тварь одним прыжком преодолевала. Сразу видно что опасная гадина, можно поиметь чего-нибудь полезного, но с другой стороны, это не привычный монстр-зомбак, а что-то новенькое, а все новое и непривычное – это риск.

Шутник поднажал, торопясь проскочить предполагаемую точку рандеву, он сомневался что тварь сумеет догнать машину если не сумеет выскочить наперерез, а связываться с таким шустрым противником совсем не хотелось. Движок взревел, набирая обороты, и вскоре Шутник облегченно выдохнул, увидев в зеркало как тварь выскочила на дорогу, но уже метрах в двухстах, позади машины, перехватить быстро движущуюся цель у нее не получилось, и по идее сейчас монстр должен отстать. Бежать со скоростью под сто двадцать километров в час, не могут даже гепарды.

В следующий миг, машина дернулась, едва не вылетев с дороги, и ровную, идеально гладкую трассу, с новеньким асфальтом словно отрезало. Ее сменили дикие колдобины, и асфальт, сравнимый возрастом с Египетскими пирамидами. Ни о каких ста двадцати не могло быть и речи. Резко сбросив скорость, чтобы не остаться без колес, Шутник взглянул в зеркало, и увидел что отставшая было тварь, снова приближается.

– Вот сука шустрая – выругался Шутник не отводя взгляда от зеркала, и тут же влетел колесом в глубокую яму.

Стукнуло так, что казалось подвеске пришел конец, но она все же выдержала, в вот шина встречи с краем ямы не пережила. Машину повело, и развернуло боком поперек дороги, Шутник, бросив взгляд сквозь стекло, увидел несущуюся во весь опор тварь, явно вознамерившуюся протаранить машину. Времени на то чтобы толком отреагировать не было. Разделяющие их пару сотен метров, монстр преодолел за  считанные секунды, времени не оставалось даже на то, чтобы передернуть затвор винтовки.

– Рыжий убери его! – заорал Шутник, и пес мгновенно растворился в хлопьях рыжего дыма.

Пара часов убитых на тренировки оказалась потраченной не зря. Пес вывалился из рывка прямо за спиной монстра, буквально вскочив ему на плечи, а в следующий миг, собака и тварь исчезли. Не прошло и мгновения, как пес снова появился на сиденье автомобиля, тяжело дыша и вывалив из пасти язык, а спустя несколько секунд, на асфальт, рядом машиной, с диким воем рухнула тварь. Удар был таким, что монстра буквально размазало по земле, тут и там из тела твари торчали обломки костей, кровью забрызгало все в радиусе пары метров, но тварь все еще жила. Размазанный по асфальту монстр шевелился, порыкивал, пуская кровавые пузыри из пасти, но сдаваться не хотел.

– Вот ведь живучая скотина – Шутник подхватил альпеншток, и выбрался из машины. Приблизился к изломанной твари, от души замахнувшись врезал ей по затылку, окончательно добив зверюгу.

Монстр когда-то был большой собакой, или волком. Морда конечно больше походила на кошачью, только размерчиком побольше, такая хлеборезка наверное смогла бы перекусить взрослого человека пополам… Как бы там ни было, но выросла зверюга до невероятных размеров. Такой котенок или собачка, запросто могли задрать медведя, скорее всего особо не напрягаясь, а костяные бляшки, разбросанные тут и там по лысой шкуре, намекали на то, что при некоторой доле везения, такая животина может принять на грудь автоматную очередь, без какого бы то ни было вреда. Весила зверюга даже на вид немало, как пес сумел оторвать от земли такую ряху, да еще и телепортировать, судя по тому как тварь раздербанило, метров на сто – двести вверх, Шутник откровенно не понимал. Видимо пес помаленьку прокачивается.

Собачий лай отвлек от созерцания туши поверженного противника. Пес выскочил в открытую дверь вслед за Шутником, и теперь нарезал круги, вокруг машины громко лая и предупреждая о приближении тварей. Наскоро опустошив споровый мешок, размером немного поменьше половины футбольного мяча, Шутник не разбираясь, забросил содержимое на сиденье автомобиля, и подхватил винторез. На коротких дистанциях, он был удобнее чем тяжеленная электромагнитная винтовка.

Вскочил на крышу машины, прицелился в ближайшего зомбака. Выстрел, и зомби валится на землю, пустая гильза со звоном падает на крышу автомобиля, а в перекрестии прицела появляется голова следующей твари. Выстрел, еще один.

Твари стягивались со всех сторон, их было не особо много, десятка два-три, да и шли они не плотной толпой а вразнобой, торопясь добежать до машины, пока тяжелая пуля винтореза не прочистила их черепа от гнилых мозгов. Серьезной опасности не было, и шутник мог стрелять на выбор, почти как в тире.

Отстрелявшись, стараясь выцеливать не самых ближних, а тех что выглядели наиболее опасно, Шутник положил винтовку на крышу машины, и выхватил из кобуры пистолет, тут же выстрелив почти в упор, в голову ближайшей твари, уже пытавшейся взобраться на крышу.

Спрыгнул на землю, прицелился в следующую тварь, трижды выстрелил, попав лишь один раз. Полуразряженный пистолет оставил на крыше вместе с винторезом, вместо него подхватив альпеншток. Шутнику определенно нравился этот инструмент – чуть изогнутая рукоять очень удобно лежала в руке, изгиб и угол крепления лезвия клюва, были рассчитаны на то, чтобы альпеншток можно было вогнать в твердую породу одним ударом, в раскалывании голов, эргономика инструмента тоже показала себя просто на ура, а острое и твердое лезвие, выдерживающее удары по камням и льду, кололо зомбячьи черепа словно орехи.

Взмахнув альпенштоком, Шутник бросился навстречу ближайшей твари. Острый клюв пробил череп, тварь дернувшись завалилась на землю, а Шутник, выдернув свое оружие, ушел в стелс.

Зомбаки прущие к машине немного замешкались, но тут же переключили внимание на собаку. Пес стоять и ждать пока его сожрут не стал. Зарычав, он прыгнул на ближайшую тварь, растворившись в телепорте, и вывалившись в реальность уже любимым своим приемом – за спиной жертвы, только в этот раз телепортироваться никуда с тварью не стал, просто свалил своей массой на землю, и с хрустом вгрызся в шею монстра. Шутник помнил как пес перегрыз автоматный приклад, а потому не сомневался что от шейного отдела позвоночника у твари осталось одно название.

Пока пес разбирался со своим противником, Шутник бросился к следующей твари, которая не обращая внимания на невидимого человека, бежала к собаке. Особо мудрствовать Шутник не стал, остановившись чуть в стороне от примерной траектории твари, и замахнулся, дожидаясь пока монстр поравняется  с ним. Острый клюв альпенштока пробил висок словно картон, и монстр повалился на землю, вырывая из рук Шутника оружие. Чертыхаясь и матерясь, он принялся извлекать засевшее лезвие альпенштока, мысленно обещая себе больше так не делать и бить только в затылки.

Пес же, расправился еще с двумя зомбаками. Первого точно так же, свалил на землю вскочив телепортом на спину твари, и перехватил шею буквально одним укусом, а вот со вторым поступил как и с тем монстром, что бегал на четырех ногах – зашвырнул телепортом вверх, откуда тот рухнул на асфальт.

– Рыжий ко мне – заорал Шутник пробив башку очередному зомбаку, и появившись из стелса – давай сюда.

Пес в несколько прыжков подбежал к хозяину, потратив на это не больше пары секунд, но Шутник за эти секунды успел прикончить еще одного зомбака. Пес, подскочив, вцепился в ногу твари, успевшей подбежать со спины, тряхнул башкой, оторвав конечность так, словно не разрывал мышцы, сухожилия и кости, а просто откусил половину сосиски.

Одноногая тварь упала на землю, Шутник добил монстра одним ударом альпенштока, и ухватившись за собачий ошейник, снова ушел в стелс. Твари, потерявшие из виду своих жертв, сразу же растерялись, и принялись неторопливо бродить кругами, периодически взрыкивая и принюхиваясь.

Эти разброд и шатания, Шутнику не понравились, бегать от одной твари к другой, расходуя запасы стелса ему не хотелось, надо было собрать всех уродов в одном месте.

– Рыжий идем к машине – во всю мощь мыслей, подумал Шутник направившись к автомобилю, и потащив за собой пса, не отпуская ошейника. В голову не вовремя пришла мысль, что раньше, когда он держал пса за ошейник, приходилось слегка пригибаться, совсем чуть чуть но приходилось. Сейчас же, рука была даже не вытянута во всю длину, пес явно стал выше ростом.

Пройти мимо тварей получилось без проблем, пустая машина их нисколько не привлекала, мимоходом удалось пробить головы паре монстров, но вокруг все еще бродила целая толпа. Забравшись в машину, и захлопнув дверь, Шутник вытащил из рюкзака свой второй пистолет, мысленно матеря себя за то что оставил первый ствол и винтовку на крыше, сбросил стелс.

– Эй уроды – заорал Шутник, открыв окно и прицелившись из пистолета в ближайшую тварь, потянул за спусковой крючок. Пуля пробила монстру голову, зомбак завалился навзничь, не успев даже взрыкнуть, а вот его его товарищи, привлеченные криком и грохотом выстрела, тут же бросились к машине.

– Рыжий ты отвлекаешь, если подберутся слишком близко, уходи понял?

Каким-то образом осознав что пес таки понял, Шутник покинул машину, предварительно закрыв окно, и захлопнув за собой дверь и растворился в стелсе, когда ближайший зомбарь был буквально в трех шагах. Позволив ему пробежать мимо себя, и уткнуться рожей в стекло, Шутник коротким тычком вогнал клюв альпенштока в затылок уроду, и отступил в сторону, позволяя приблизиться следующему.

Еще один удар и еще один монстр падает на землю, под ноги приближающимся собратьям. Пес радостно лаял в салоне машины, привлекая тварей, а Шутник неторопливо переходил от монстра к монстру, пробивая зомбакам головы, пока не почувствовал признаки упадка сил. Стелс заканчивался.

Свалив подбежавшую тварь, Шутник открыл дверь, запрыгнув в салон, подхватил винтовку нолда, и ухватился второй рукой за собачий ошейник.

– Уноси нас отсюда!

Привычное, но неприятное ощущение телепортации, и человек с собакой выпадают из подпространства в паре сотен метров от машины, которую обступили последние твари – не больше десятка.

Пока зомбаки потеряв жертв, стояли и тупили перед машиной, которая даже будучи пустой их чем-то привлекала, Шутник настроил зум, сбросил мощность винтовки, и прицелившись в понравившуюся тварь, потянул за спусковой крючок. Экспансивная пуля вошла аккурат в середину спины, оставив дыру размером с кулак. Стрелять в головы, теряя ценное содержимое зомбячьих черепов, Шутник не хотел.

Выстрел, еще один выстрел. Винтовка гаусса, на нижних границах мощности, работала абсолютно бесшумно, твари потеряли половину сородичей, прежде чем поняли что их кто-то отстреливает, но даже увидев противника – Шутник работал по монстрам не из стелса – добежать до человека с собакой просто не успели.

– Чертов гепард, не дал доехать нормально – сплюнув, ругнулся Шутник – но в принципе неплохо получилось, немало тварей набили, вроде других поблизости нет.

Пока Шутник ходил от туши к туше, потроша споровые мешки, и складывая их содержимое в рюкзак, пес охранял и бдил, бегая по расширяющейся спирали, но это не пригодилось – ни одна тварь их не потревожила, лишь один раз пес остановился, задумчиво присмотревшись к жиденькому кусту, но передав хозяину эмоцию, похожую на пожимание плечами, побежал дальше. Видимо поблизости обитала только одна стая, которую они вырезали в полном составе.

Закончив лутать зомбаков, Шутник вернулся в машину, чтобы проверить что ему досталось из элитной твари, которую размазал по асфальту пес, точнее не элитной а просто довольно крутой – Шутник сразу обратил внимание что паутина обычная, серая а не оранжевая – так что это не элитник а просто хорошо развитый зараженный.

Добыча порадовала. Почти три десятка споранов, и восемь горошин, на фоне остальных трофеев, эти действительно выглядели царскими, потому что ни в одной из набитых тварей, гороха не нашлось, только спораны.

Выбросив на землю серую паутину, а спораны и горошины высыпав в рюкзак, который закинул в салон, Шутник захлопнул дверь и выпрямился, ожидая привычного хруста в спине, но его не последовало. Вместо этого, раздался неприятно-знакомый щелчок затвора, и бросив взгляд на тонированное стекло, Шутник увидел за спиной фигуру человека с автоматом.

– Ты мне охоту обосрал – пробасил человек – но с другой стороны мне не пришлось тратить патроны, да и всю грязную работу ты за меня выполнил. Я к сожалению к самому бою поспеть не успел, но черт возьми, новичок, ты крут. Не каждый опытный рейдер такую толпу завалить сможет.

– А с чего ты решил что я новичок? Не оборачиваясь спросил Шутник, прикидывая в уме что делать.

– Ну а кто еще с собой собаку таскать будет? Я видел твоего пса, лучше б ты его пристрелил, большие собаки всегда обращаются, превратится в такого же монстра как тот, которого ты выпотрошил… Кстати, есть что интересное?

– Подойди и сам посмотри – рявкнул Шутник, и мысленно позвал – Рыжий, ты где?

– Не быкуй мужик, сейчас ты медленно, достанешь рюкзак, не оборачиваясь швырнешь его за спину, положишь руки на крышу, и толкнешь от себя винтовку, чтобы с той стороны машины упала. Я не прицеле тебя держу, дернешься, получишь пулю, так что лучше постой немного не рыпаясь. Тогда всем будет хорошо. Я заберу трофеи и уйду. Новичков валить не принято, да и патронов жаль, но только дернись – башку снесу, я не настолько суеверен чтобы рисковать.

– Ладно – кивнул Шутник, получив от собаки ментальный посыл, и отдав приказ ждать команды. Медленно, через полуоткрытое окно вытащил из салона рюкзак, не оборачиваясь швырнул его за спину. Положил руки на крышу, толкнул винторез, радуясь что противник скорее всего не разглядел пистолет на крыше. Накрыл ствол ладонью, и словно по наитию, попытался заставить стелс, распространяться конкретно от ладони. К своему удивлению, он увидел как пистолет затянуло серебристой пленкой, и через мгновение он растворился в невидимости. В то же время в ушах зажужжало, а на сознание навалилась жуткая тяжесть. Казалось все ресурсы мозга ушли на одну задачу – не дать пленке стелса расползтись по телу, ограничившись только пистолетом, а она настойчиво пыталась, вот только стоило начать исчезать, как стрелок, поняв что происходит что-то не то, разрядит магазин в спину Шутника. С расстояния в пяток метров, даже при сильном желании промахнуться трудно. Потому и пса Шутник придержал. Да, тот мог в мгновение ока оказаться за спиной человека с автоматом, вот только где гарантия что он, опять же, не успеет перед полетом в небеса, нажать на спусковой крючок.

Бросив все силы на то, чтобы удержать в стелсе только пистолет, Шутник не сразу понял что мужик ему что-то сказал.

– Чего? – переспросил он, и заскрипел зубами, стараясь выделить частичку ресурсов сознания на то, чтобы расслышать и понять слова человека.

– Военный, спрашиваю? Судя по тому что пес еще не обратился, ты в улье недавно, вряд ли способность проснуться успела, но зомбаков ты уж очень большую толпу положил, так что либо дар, либо боевой опыт имеется.

– А тебе не похер? – огрызнулся Шутник – забирай рюкзак и вали.

– Да в принципе похер, просто думаю, сделать так как ты говоришь, или все же вальнуть тебя для верности, слишком уж ты опасным кажешься. Не так что-то с тобой.

Шутник улыбнулся. Мысли в голове забегали как потревоженные тараканы. Хотел бы завалить – грохнул бы сразу. Какого лешего болтает? Чертов клишированный злодей, это точно не игра и не симуляция, больше на кино или книгу похоже… Впрочем если человеку хочется поболтать – поболтаем.

– Слушай – все так же не оборачиваясь и не убирая руки с крыши, подал он голос – а как ты мимо собаки прошел? Пес тебя должен был заметить.

– Ха! – послышался самодовольный хмык – а ты обернись, только медленно, и руки на виду держи.

– Ну и… ох, чтобы тебя! – удивился Шутник когда обернувшись, не увидел никого – невидимка? Но я же видел тебя в стекле!

– Отражение видно, тень изредка, ну и камеры проклятые видят… Отвод глаз это называется, вот поэтому я тебя и не стану валить – пока ты до своего винтореза вокруг машины добежишь, я уже отойду и хер ты меня выцелишь, да и пес твой не учует.  Видишь какой я добрый, мог бы пристрелить просто для надежности.

– Да понял я, понял, ты – Шутник ткнул примерно в сторону мужика рукой, с невидимым пистолетом, мысленно сжавшись и готовясь получить пулю – сама доброта и благородство.

– А то! – ответил стелсер, однако выстрела не последовало. Пустая рука его видимо не напугала, он стоял шагах в пяти, и не мог не видеть, что в руке Шутника ничего нет – ладно приятель, пошел я.

Шутник увидел как дернулся его рюкзак, лежащий на земле, тут же пропав из поля зрения, и понял что лучшего момента для атаки не будет, мужик видимо нагнулся за рюкзаком, так что есть шанс выстрелить, и не получить пулю в ответ.

Шутник пальнул примерно туда, где должен был располагаться его противник, одновременно отпуская стремящийся расползтись по телу стелс, и бросаясь в сторону.

Брызги крови, оросившие траву, ясно дали понять что выстрел достиг цели, но насколько удачным он был, непонятно. Противник тоже выпустил очередь в ответ. Автоматные пули прошили дверь автомобиля, разбили оба боковых стекла, но Шутника, упавшего на землю, не задели.

В магазине оставалось еще три пули, мысленно поблагодарив улей, что на крыше остался именно пистолет с глушителем, который не рушит стелс, Шутник выпустил остаток обоймы наугад, по невидимому противнику, и вскочив, метнулся в сторону, обогнув машину и присев за капотом.

Еще одна длинная очередь прошлась веером, исполосовав машину, и разбив лобовое стекло, а вслед за грохотом выстрелов, Шутник услышал как захрустели кусты, впрочем звук тут же затих, видимо способность противника тоже гасит звуки, если он того хочет, или каким-то иным образом скрывает, например заставляет сознание не обращать внимание на них.

То, что противник решил удрать, Шутника порадовало, видимо ранение серьезное, и враг не уверен что выйдет победителем, схлестнувшись с другим стелсером. Впрочем отпускать его, Шутник не хотел, благо тот успел сболтнуть кое-что интересное. Камеры. Противник сказал что его видно на камерах, а прицел винтовки нолда, это не просто набор линз, как у винтореза, это сложный прибор, и судя по голографическому изображению, и появляющимся поверх картинки надписям и пометкам, глядя в окуляр, ты смотришь на маленький дисплей, на котором выводится картинка, и прочая информация. Стало быть в прицеле есть камеры, во всяком случае, Шутник на это надеялся.

Приоткрыл дверь, ухватился за ремень винтовки, подтащил ее к себе, привстал, высунув голову над капотом. Как жаль что Шаман все же не модифицировал прицел. Сейчас, чтобы взглянуть в него, придется выйти из стелса.

Сбросив невидимость, Шутник взглянул сквозь оптику туда, где примерно должен был быть противник. Повезло! Прицел прекрасно отображал человека, хромающего вдаль от дороги. В одной руке, он тащил рюкзак Шутника, в другой, держал автомат.

Увидев своего противника, почувствовав его жизнь на кончике своего пальца, Шутник наконец расслабился. Чертов невидимка заставил его пережить пару не самых приятных минут, Шутник  реально испугался, а сейчас страх, превратился в злость, и эта злость требовала выхода.

Чуть докрутив зум, Шутник прицелился в руку, сжимающую автомат, и потянул за спусковой крючок. Экспансивная пуля, пробивающая в тварях дыры, в которые можно было просунуть кулак, просто оторвала руку противника выше локтя.

Заорав, мужик свалился на землю, тут же проявляясь в видимом спектре, а Шутник уже ловил в прицел его вторую руку. В этот раз было труднее, противник катался по земле, не переставая орать, но время словно слегка замедлилось, может адреналин ускорил восприятие, может еще что-то, но Шутник сумел выцелить оставшуюся руку невидимки, и выстрелить. Убить он мог его легко, но валить мужика так просто, не хотел. К тому же, в голове вдруг созрел план, оформившись буквально за пару секунд, между выстрелами.

Убедившись что вторая рука, кувыркаясь и орошая все вокруг брызгами крови улетела в кусты, Шутник вскочил на ноги, и мысленно позвал пса. Рыжий вынырнул из подпространства в метре от хозина, и Шутник, положив винтовку на землю, рядом с автомобилем, со всех ног побежал вместе с собакой к противнику.

– Не рань того, кого не можешь убить, слышишь? – Шутник наклонился вглядываясь в бледное лицо мужика, тот уже не дергался и не орал, видимо находясь в шоке – зачем оставлять недобитого противника? Если у тебя избыток благородства, или недостаток решимости чтобы убить, зачем вообще заниматься такого рода гоп-стопом?

Мужик не отвечал. Он пялился в небо широко распахнутыми глазами, и часто дышал, не реагируя на слова Шутника.

– Короче, за то что ты не стал меня убивать, и не убил моего пса, хотя мог, я тебе благодарен и добивать не буду, даже немного помогу – Шутник подобрал свой рюкзак, почти не забрызганный кровью, извлек оттуда перевязочный пакет, и принялся мастерить жгут, перетягивая кровоточащие обрубки рук.

– Можно было бы бросить тебя тут, в таком виде, но тебя ведь все равно сожрут, правильно? Ну а раз тебя сожрут так или иначе, какая разница где тебя сожрут – тут или в деревне, я же прав?

Закончив с перевязкой, и наложением жгута, Шутник извлек из кармана инсулиновый шприц, и вколол содержимое в шею мужику, ухватил его одной рукой за ремень, второй за воротник, попробовал приподнять…

– Тяжелый, сука. Рыжий, ты не помнишь, как там Док говорил? Одна нога это тридцать процентов веса тела? Будь добр.

Пес все прекрасно понял, после скоротечной схватки разум находился в таком напряжении и концентрации, что мысли и эмоции друг друга, человек и собака воспринимали казалось даже раньше, чем те успевали оформиться.

Взрыкнув, пес вцепился в ногу мужика, повыше колена, мотнул головой, и под дикий визг гоп-стопщика неудачника, нижняя половина ноги отделилась от тела.

– Вторую тоже, напомнил псу Шутник, поражаясь мощи челюстей собаки. Насколько он знал, даже волк не может вот так взять, и откусить человеку ногу, что уж говорить о пусть и большой, но все же собаке. Впрочем изменения в псе становились все более заметными, возможно это белая жемчужина действует так, а может сам по себе улей оказывает влияние.

Попробовав поднять на руки укороченного на полметра мужика, Шутник отметил что таки да, тело стало намного легче, не на две трети конечно, но и ноги пес оторвал не целиком. Стараясь не измазаться в крови, Шутник дотащил полутруп до машины, взвалил на крышу. Наложил на культяпки жгут. Извлек из кармана еще один маленький инсулиновый шприц. Купить эту штуку его убедил бармен, и даже продал, якобы с хорошей скидкой. Бурда наполнявшая шприц, называлась спеком. Стимулятор и одновременно наркота. Говорили что в экстренных случаях, эта хреновина может здорово выручить, якобы на спеке даже кусок мяса жить может, пусть и не долго.

Сделав мужику еще один укол в шею, и наблюдая как прямо на глазах к тому возвращается осмысленное выражение лица, а глаза, до этого тупо глядящие в небо начинают метаться из стороны в сторону, Шутник понял что наркотик сработал. Мысленно поругав себя за растрату дорогого наркотика, и оставив мужика валяться на крыше, Шутник вернулся, подобрал рюкзак, не забыл прихватить оторванные ноги и одну из рук – вторая улетела куда то в кусты и искать ее не хотелось.

– Не потеряй – усмехнулся Шутник водрузив оторванные конечности на грудь все еще живой жертвы – слушай Рыжун, откуда в нас столько жестокости? Не знаешь? Вот и я не знаю. У тебя екнуло что-нибудь, где-нибудь? Нет? У меня тоже нет. Видимо я был прав, и все это не люди а так, персонажи, НПС, или что там еще может быть? В воображаемых мирах-то? Ну или же это мы с тобой вконец кукушками поехали, впрочем как бы там ни было, меня все устраивает. Я все еще помню моральные страдания по поводу сбитого машиной зайца, и повторять этот опыт мне не хочется.

– Суууука – едва слышно протянул мужик, видимо сознание к нему вернулось в должной мере чтобы осознать что произошло.

– Ого! Ты говоришь? А ты не должен сейчас вырубиться от шока, ну или что там людям положено? – удивился Шутник – да и что тебе не нравится? Я не стал тебя убивать, потратил дорогое лекарство, даже перевязочный пакет… Два пакета.

Вынув еще один перевязочный пакет, Шутник принялся обматывать мужику культи ног, насвистывая веселую мелодию, и пытаясь вспомнить что же это за песня. Закончив с перевязкой, он обошел вокруг машины, собирая имущество, не поленился сходить за автоматом мужика, и закинуть все добро в салон. Несмотря на то, что машина была двухдверной, она не была двухместной, сзади имелись полноценные сиденья, так что места было достаточно.

Пока выдалась свободная минутка, следовало проверить что там с колесом, и если получится привести машину в порядок. Идти пешком, пусть по прикидкам Шутника до деревни осталось всего пара-тройка километров, не хотелось к тому же тогда пойдет коту под хвост весь хитрый план, и получится что бедняга-гопстопщик, страдал зря. Одно дело убивать или делать что-то другое, пусть даже очень плохое, ради какой-то цели, и совсем иное – просто так. В этом случае, остается полшага до садиста-маньяка, а им Шутник себя не считал.

Колесу не повезло – влетев на высокой скорости в глубокую яму, острый край этой самой ямы, буквально перерубил покрышку, даже диск слегка погнулся, впрочем подвеска судя по всему уцелела, и если в тачке есть запаска и инструменты, заменить колесо будет не сложно.

К великой радости Шутника, инструменты нашлись, как и запаска, так что остаток пути можно будет проделать на колесах. Пока пес бдил, уже успев самостоятельно прикончить одинокого зараженного, Шутник менял колесо. Большого опыта в таких делах у него не было, так что процесс получился не особо быстрым, зато по ходу работы, он составил план дальнейших действий, с учетом новых тактических возможностей.

Телепорт оказался не только способом сбежать от неприятностей, но и весьма грозным оружием. Можно было надеяться что пес, напившись живчика, наскоро перекусив и отдохнув, восстановил силы, и если они наткнутся на опасную тварь, собакен просто зашвырнет ее в небеса, позволив размазаться по земле.

Сейчас перед Шутником стояла задача собрать в одном месте как можно больше тварей, расстрелять сколько получится, пока не разбегутся, а потом, прячась в стелсе, вылавливать их поодиночке. Гопстопщик, послужит для этого хорошей приманкой. Пса надо будет спрятать где-нибудь поблизости, чтобы мог прийти на помощь в нужный момент, и не позволил тактическому отступлению превратиться в позорное бегство.

– Жаль не додумался спросить сколько стоит мина, можно было бы заехать на машине прямо в центр деревни, на такой концерт твари уж точно сбегутся отовсюду, а потом подорвать машину, перебив большую часть. Добить тех кто выживет, выпотрошить трупы… Ну ладно, чего уж теперь – пожаловался подошедшему псу Шутник – впрочем знаешь, мы ведь можем сделать бомбу из машины.

Шутник затянул последний болт, забрался в салон, завел двигатель и развернул машину как положено – вдоль дороги, попутно глянул сколько осталось бензина в баке.

Только идиоты считают что если выстрелить в бак, машина взорвется, Шутник к таким не относился и понимал, что для того, чтобы машина взорвалась от выстрела, должно сойтись слишком уж много звезд. Во-первых бак должен быть почти пустой, горит не сам бензин, а его пары. В полном баке нужного количества паров не будет. Во-вторых, пуля должна быть зажигательная, простая пуля вряд ли сможет высечь искру, которой будет достаточно для воспламенения паров, стало быть, все придется делать самому.

Обойдя машину, Шутник врезал пяткой по заднему бамперу. Сделано было на совесть, даже не покосился, сразу видно что не в автовазе собрали. Отступать однако, Шутник не стал – еще несколько ударов, и бампер таки удалось отбить, теперь можно было без труда добраться до глушителей.

Еще несколько ударов пяткой, и один из глушителей удалось своротить, снова несколько ударов, и оторвать получилось второй. Теперь тачка будет реветь как самолет на взлете, даже самая глухая тварь прибежит на такое громкое приглашение.

Теперь бенз. Открыв капот, и потратив пару минут на исследование внутренностей, Шутнику удалось отыскать топливный шланг. Отсоединив его, и позволив топливу сливаться на землю, Шутник вернулся в салон.

Дорогостоящая обшивка не выдержала натиска вандала, и вскрыв кожу и пластик, шутник добрался до проводов, которые тянулись к колонкам. Сгодится. Выдрав пару проводов Шутник выбрался из салона, стараясь не наступать в натекшую лужу бензина, и с помощью альпенштока, вскрыл обе задних фары, вытащив из них лампочки.

– Теперь проведем эксперимент – сообщил он псу – пробуем включить зажигание, и что мы видим? Ага, фары загораются… Теперь среди всех этих кнопок, нам надо найти ту, которая переключит этот режим, надо чтобы фары при запуске, сами не включались.

На то чтобы разобраться с фарами, много времени Шутник не потратил. Убедившись что фары больше не загораются при включении зажигания и запуске движка, он проверил запасы топлива, и убедившись что его еще сливать и сливать, вернулся к работе.

Проверил мужика валявшегося на крыше машины – пульс бился, пусть и не ровно, но судя по луже натекшей крови, мужик едва ли не сухой. Вколов тому для верности еще одну дозу спека, Шутник поспешил завершить работу.

Одну из лампочек, вынутых из фар, он попытался аккуратно расколоть, так чтобы не повредить спираль. С первого раза не получилось. Выбросив разбитую лампу, с поврежденной спиралью, он взялся за следующую. Вскрыть ее тоже не вышло, колбы у этих ламп были на редкость прочные, приходилось прикладывать большое усилие, и спираль тоже портилась. Пришлось вскрыть одну из передних фар, и тут наконец, все получилось. Стекло оказалось разбито, а спираль не повреждена.

Прикрутив к контактам лампочки провода, и зафиксировав все это изолентой, найденной вместе с инструментами, Шутник отщепнул немного ваты, что имелась в комплекте с перевязочными пакетами, обернул ватой спираль, чтобы не повредить ненароком, и закрепил парой витков изоленты. Запал готов.

– Ну что проверим? – кивнул Шутник псу, и повернул ключ. Панель расцвела огоньками, но единственная уцелевшая фара, не засветилась – живем зверюга, неужто в кои то веки у нас что-то получится?

Снова проверив запасы горючки и убедившись что в баке остались сущие капли, Шутник вернул на место топливный шланг, снова забрался в салон. Нажав кнопку, запустил двигатель, но фара так и не загорелась, автоматический режим был отключен, теперь фары загорятся только если включить их в ручную. Осталось проверить самый важный момент. Заглушив двигатель, Шутник покинул салон автомобиля, захлопнул дверь, и отойдя на пару шагов, нажал кнопку на брелке сигналки. Машину пискнула, и моргнула фарой, дверь заперлась. Нажав на кнопку брелка еще раз, шутник отпер дверь. Все работало.

Остались сущие мелочи, на которые Шутник не потратил и пяти минут. Прикрутил концы проводов, приделанных к лампочке, к проводам ведущим к задней фаре. Открыл бензобак, и погрузил в него лампочку, оставив ее висеть на проводах, закрыл лючок, чтобы лампочка не провалилась ниже. Теперь следовало позаботиться о приманке. Шутник оторвал ремни безопасности, и прикрутил этими ремнями тело мужика к крыше, чтобы не свалился по дороге. Захлестнул парой витков оторванные конечности, тоже пригодятся.

Вернулся в салон, позвав с собой пса. Завел движок, который без обоих глушителей заорал как истребитель на взлете, и аккуратно двинулся дальше по дороге, проклиная чертов стаб. Как он успел узнать, стабы от стандартных кластеров, чаще всего отличали именно по состоянию дороги. На стандартных кластерах, дорога как правило была нормальной, в то время как на стабах, она обычно разваливалась, обзаводилась внушительным комплектом ям, а на обочинах вырастали целые заросли. Именно такой микро-стаб, Шутник сейчас и проезжал. Убитая дорога, не позволяющая держать хорошую скорость, кусты по обочинам, скрывающие тварей, но к счастью, никто на них так и не напал, вплоть до самой деревни.

Незадолго до въезда в село, дорога вновь стала нормальной, скорее всего именно тут и проходила граница кластеров. Теперь Шутник смог набрать приличную скорость, что было далеко не лишним, так как к ним, сразу же бросились твари, которые, как оказалось, в изобилии населяли мертвую деревню. Тварей было много. Тут и там Шутник замечал уродливые фигуры – на улицах, в домах, сквозь выбитые стекла, некоторые, зачем-то сидели на крышах, впрочем, зараженных оказалось все же меньше чем Шутник опасался – село казалось большим, и он ожидал увидеть здесь не десятки, может сотню-другую тварей, а тысячу, может быть даже пару тысяч. Зомбаки были разными, кто-то попроще, почти человек, кто-то посложнее, то есть поуродливее, но всех тварей объединяло только одно – в данный момент, они побросав свои дела, неслись к машине.

Резко вывернув руль, Шутник уклонился от самой шустрой твари, выбежавшей на дорогу, вильнул в сторону уходя от следующего зомбака, и поддал газу. Свернул на повороте в сторону, и погнал дальше, до следующего поворота. Не сбавляя скорости но и не разгоняясь выше сорока километров, нельзя было допустить чтобы хвост отстал – сейчас, за машиной бежало никак не меньше сотни тварей.

Шутнику удалось навернуть примерно половину круга по периметру деревни, добавив в растянувшуюся по дороге цепочку монстров еще пару десятков, когда ему на глаза попалось наверное самое высокое здание в этом селе. Что-то трехэтажное, возможно школа, может быть садик или еще что-то казенное.

– Годится. Рыжун, когда скажу тащишь нас на крышу понял?

Дав по тормозам, Шутник выхватил пистолет и встретил ближайшую тварь пулей в лоб, позволив ей подобраться вплотную к машине. Еще один зомбак вскочил на капот, и тут же упал с простреленной башкой. Очередной монстр сунувшись к окну получил пулю в голову и свалился под ноги следующему желающему, тот споткнулся о него, завалился на землю, и тут же получил пулю в затылок.

Вокруг машины собиралась толпа, Шутник валил зомбарей буквально в упор, позволяя им подобраться поближе, чтобы получилось нагромоздить тела, которые бы мешали добраться до него другим монстрам. Пистолеты уже опустели, и Шутник взялся за винторез, которым орудовать в салоне автомобиля, было не так удобно. Мужик на крыше, к которому под спеком видимо окончательно вернулось сознание, дико орал, привлекая все больше зомбаков, но каким-то чудом, до сих пор был жив.

Все вроде шло неплохо, как вдруг на капот вскочила здоровенная тварь, одной рукой, отшвырнула как котенка валяющегося на капоте зомбака, и сунулась было в салон сама, но там уже было пусто – человек с собакой уже ушли телепортом на крышу здания. Отложив в сторону винторез, и переключившись на гаусс-винтовку, Шутник повернул регулятор зума. Прицелившись в затылок монстра, склонившегося над вопящим огрызком человека, на крыше машины, Шутник вогнал ему в башку стальную пулю – побоявшись что свинцовая, может не пробить костяные наросты, сросшиеся во что-то, напоминающее шлем, вокруг башки монстра. Мертвая тварь свалилась прямо на мужика, отчего тот заорал еще громче, а возбужденные твари, начали карабкаться на крышу еще активнее. Кто-то ухватил одну из оторванных конечностей, потащил в пасть, смачно зачавкал, так что Шутник услышал этот звук даже находясь в паре десятков метров. Остальные твари бросились к жрущему зомбаку, вырывая из пасти куски мяса, другие пытались выковырять из под мертвой, матерой твари орущего, и все еще каким-то чудом живого гопстопщика.

Шутник посылал в скопище монстров пулю за пулей, до сих пор оставаясь незамеченным, а со всех сторон к машине стекались ручейки из тварей, не таких резвых, или может быть не таких голодных как те, что были в первой волне. Скоротечная погоня автоматически рассортировала тварей. Те что были более развиты и сильны, отстали от машины ненамного, именно их сейчас и убивал Шутник. Те что были послабее, отстали чуть сильнее, подбегут когда Шутник закончит сильными тварями.

Первая волна монстров, которые от машины почти не отстали, закончилась, благо развитых зараженных было не так много. Шутник успел перезарядить обе винтовки, когда подтянулись твари что отстали чуть сильнее.

Отстрел он начал еще на подходе, монстры падали один за другим, но решительности не теряли – до сих пор живой, пусть и здорово обкусанный гопстопщик, продолжал дико орать, привлекая тварей. Шутник даже удивлялся такой живучести – оторванные конечности, содраная с морды шкура, кишки которые вывалились из вскрытого брюха и сизыми червяками валялись на земле… А мужик все еще жив. Проживет он конечно же считанные минуты, но это все равно было удивительно. То ли дело в столь мощном организме иммунного, то ли в спеке.

Пули закончились, Шутник выхватил из кармана еще два магазина, заменил, положив пустые магазины в карман, переключился на бронебойные – как он называл обычные стальные болванки – и всадил пулю промеж глаз опасной на вид твари, ростом хорошо так за три метра. Почему такое страшилище оказалось не в числе первых – непонятно. Башка монстра мотнулась, откинулась назад, шея изогнулась под немыслимым углом, но тварь лишь покачнулась. Стальная болванка не смогла пробить бронированный лоб, зато тварь что-то сообразила, и принялась мотать башкой, в поисках атаковавшего ее противника. Шутник мгновенно ушел в стелс, утащив с собой пса, и повернул регулятор напряжения, наращивая мощь винтовки. Отсчитав положенные секунды, чтобы успели зарядиться конденсаторы, Шутник сбросил стелс, прицелился в тварь, которая тоже его увидела и даже открыла было пасть, чтобы что-то зарычать, но в тот же миг, пуля вошла аккурат в раскрытый рот, и полетела куда-то дальше, унося с собой половину черепа.

В этот раз хлопок выстрела оказался намного громче, и тянуть дальше было нельзя. Твари услышали, и в любой момент могли бросить машину, которая полностью скрылась под шевелящейся кучей тел, и броситься на поиски человека.

Впрочем получилось даже лучше чем Шутник ожидал. Он думал что вокруг машины удастся собрать десяток тварей, может два, потом бедняга-гопстопщик просто закончится, но то, что набежавшие твари начнут жрать трупы своих же родичей, Шутник не учел, и сейчас вокруг машины, на ней, внутри, и наверное даже под ней, копошились столько тварей, что сосчитать их было просто невозможно, десятка три, может пять, и твари все еще прибывали. Монстры устроили пир, пожирая не только трупы, но даже нападая на живых, но слабых сородичей. За огрызки гопстопщика шла настоящая война, твари вытаскивали остатки мужика едва ли не из пастей друг друга, вопили, орали, рычали, созывая все больше монстров, Шутник уже завалил пятерых огромных уродов, если не элитных, то близких к этому… Момента лучше наверное не будет. Вытащив из кармана брелок сигнализации, Шутник нажал на кнопку…

Сигналка сработала штатно, и заперла двери, предварительно моргнув фарами. Помимо единственной уцелевшей фары, загорелась и лампочка с разбитой колбой, опущенная в горловину бензобака. Бак почти пуст, паров бензина там скопилось достаточно, и спустя мгновение, они воспламенились, от раскалившейся спирали.

Грохнул взрыв, разметав толпу тварей, огненный шар осветил сумерки, многие твари загорелись, и теперь вопящими факелами разбегались в стороны, спотыкаясь о трупы, и еще живых, но покалеченных монстров, валяющихся повсюду.

Убило кстати не так уж и много тварей, взрыв паров бензина высокой бризантностью не отличался, скорость детонации не высока, как и плотность ударной волны. Такая волна не плющит кости и не отрывает конечности, если ты не попал почти в самый эпицентр, а скорее как очень сильный ветер, разбрасывает все что ей попадется по сторонам. Разумеется отбрасывает далеко не мягко и нежно, так что покалеченных тварей было много. Сломанные или оторванные конечности, осколки металла, торчащие тут и там, и прочие травмы, малосовместимые с жизнью человека, но не причиняющие столь уж серьезного дискомфорта зараженным.

Шутник стрелял почти не целясь, любая пуля в такой толпе находила себе цель. Когда оба магазина гаусс-винтовки опустели, он подхватил винторез, высаживая в толпу монстров пулю за пулей, а потом пришла очередь автомата почившего гопстопера.

Расстреляв имеющиеся два рожка, Шутник вошедший в кровавый кураж, убедился что альпеншток закреплен на поясе, и выхватив оба пистолета, которые уже успел перезарядить, сиганул телепортом с крыши. Он даже не заметил когда успел отдать псу приказ, казалось, просто решил прыгнуть вниз, и вот он уже на земле, а оседающие на землю рыжие хлопья, намекают что пес благополучно телепортировался обратно.

Даже не уходя в стелс, Шутник принялся палить во все стороны с обеих рук. Освещенные мерцающим светом пожара, и горящих зараженных сумерки, расцвели огненными вспышками выстрелов. Пустые пистолеты упали на землю, твари, с которых схлынула паника, наконец сообразили что кто-то их убивает, загоревшиеся монстры благополучно сдохли, прекратив своим рыком и визгом вносить сумятицу в ряды зомбаков, и монстры, снова стали монстрами, а не разбегающейся дичью.

Скорее интуитивно почувствовав изменение обстановки, а не сообразив умом, Шутник ушел в стелс, и сорвал с пояса альпеншток. Перемещаясь от одной твари к другой, он вскрывал им черепа, а зараженные, мечущиеся тут и там, все еще его не видели, замечая только как падают их сородичи.

Внезапно, хаотично носящиеся твари замерли на мгновение, и вдруг разошлись в стороны, двигаясь едва ли не шеренгами. Монстры, словно договорившись, начали наворачивать расширяющиеся спирали, передвигаясь причудливыми, пересекающимися траекториями, они явно прочесывали улицу.

Прижавшись к стене, пропустив мимо себя подобравшуюся совсем близко тварь,  Шутник пробежался взглядом по окрестностям, остановившись на темном сгустке, у стены одного из домов. Присмотрелся, так и есть. Хорошо развитый зараженный, кажется крупнее тех что Шутник уже завалил, и наверное самый крупный из всех каких Шутник успел повидать за время своего пребывания в улье, не лез в общую свалку. Тварь сидела скрючившись у стены одного из домов, наблюдая за событиями, и, как показалось Шутнику, контролируя и координируя остальных зараженных.

– Рыжий! – Шутник нарисовал в мыслях картину – действуй.

Пес выскочил из телепорта буквально на спину твари. Та все же успела среагировать, даже начала поворачивать голову, но в следующий миг, растворилась в воздухе вместе с собакой. Куда делся пес, Шутник не заметил, скорее всего вернулся на крышу трехэтажки, а вот монстр, с клокочущим рыком рухнул на асфальт.

Видимо масса твари оказалась слишком велика, и зашвырнуть ее достаточно высоко, пес не смог. Судя по всему, он сумел подбросить монстра метров на сорок, или около того, и рухнув с такой высоты, живучая тварь не сдохла. Видно что приятного в этом было мало, монстр распластался на асфальте, и скорее всего несколько костей все же сломал, однако медленно но верно, элитник, а это не мог быть никто другой, начал подниматься.

Преодолев разделяющие их пару десятков метров, Шутник вскочил на спину монстра, и нанес несколько ударов по затылку твари. Споровый мешок прикрывал своеобразный костяной воротник, и пробить его альпенштоком не получилось, как и подлезть лезвием под него.

Тварь постепенно приходила в себя. Монстр тряхнул головой, словно просыпаясь и попытался смахнуть со спины назойливого человека. Повезло что двигался монстр все еще вяло, так что Шутник, пусть и с трудом, успел соскочить на землю, избежав когтей твари. Меж тем монстр уже поднялся на одно колено, и потряхивал башкой, несколько секунд и тварь придет в себя, а Шутник уже чувствовал как заканчиваются силы. Пара минут и все, в стелс он больше уйти не сможет.

– Рыжий! Ко мне!

Пес появился рядом мгновенно, словно только этого и ждал. Собака покачнулась, едва устояв на ногах, видимо телепортация такой туши для пса бесследно не прошла, однако на один рывок его все же хватило.

Вывалившись из подпространства на крыше трехэтажки, Шутник  запустил руку в рюкзак, схватил одну из валяющихся россыпью пуль, зарядил в магазин, вставил магазин в винтовку, повернул регулятор на максимум, и все это за каких то пару секунд. Шкала зарядки конденсаторов заполнилась лишь немногим больше чем наполовину, когда монстр поднялся на ноги. Ждать дальше было нельзя.

Прицелившись в голову, Шутник потянул за спусковой крючок. Грохнуло. Голова твари раскололась как орех, забрызгав все вокруг своим содержимым. Тело несколько мгновений стояло, словно не понимая что уже мертво, а потом рухнуло, и одновременно с этим, рядовых тварей словно отпустило. Стройные траектории, которыми зараженные прочесывали окрестности, рассыпались на хаотичным метания из стороны в сторону, но нашлось несколько сообразительных монстров, что полезли на крышу. Все же заметили.

– Рыжий, кажется я был излишне самоуверен – нервно хихикая, и набивая магазины дрожащими руками сообщил Шутник – по ходу нам пизда.

На край крыши вскочила тварь. Каким образом она забралась по бетонной стене на третий этаж, для Шутника так и осталось загадкой. Вскочив, он бросился к зомбаку, пока тот не успел ничего сообразить.

– Это Спарта, сука – заорал Шутник пинком отправляя тварь обратно, и посылая вдогонку пулю.

Зараженный рухнул на асфальт, прилетевшая вслед за ним пуля, поставила точку в истории конкретно этого зомби, а Шутник, вскинув винтовку, поймал в перекрестие прицела слишком умную тварь, которая пристально пялилась именно на ту самую крышу, на которой засел Шутник.

Мозги слишком умного зомбака расплескались по округе, забрызгав не столь умных сородичей. Еще несколько тварей свалились замертво, но место окончательно спалилось, и теперь целая волна зараженных поперла штурмовать здание.

Справедливости ради, стоит сказать что далеко не все твари решили попробовать достать с крыши одинокого человека, большая часть монстров наплевав на разборку, подъедала мертвых, или раненных сородичей, и охота за человеком, столь мелким что скорее всего мяса им все равно не достанется, их не прельщала. Однако же пара десятков тварей упорно штурмовали крышу, часть из них каким-то образом карабкалась прямо по бетонным стенам, остальные, видимо обладающие не столь мощными когтями, ломанулись внутрь, очевидно пытаясь отыскать путь на крышу изнутри. Этих можно было не бояться, вряд ли они отыщут дорогу так уж быстро, да и чердак скорее всего заперт, сосредоточиться следовало на тех, что карабкаются по стенам.

Твари оставшиеся внизу, видимо были не особо развитыми, карабкались не так чтобы очень умело, часто срывались, падая и сшибая попутно тех, кто карабкался ниже. Шутник не забывал посылать в макушки монстрам пулю за пулей, под конец все же начав экономить, и добивать тех тварей что почти добрались до верха, альпенштоком.

Шум и возня со стороны будки, в которой располагался выход на крышу, Шутнику не понравились, очевидно зараженные все же отыскали дорогу, и теперь вскрывали запертые двери. Оставаться на крыше больше было нельзя.

– Ладно Рыжун, я знаю что ты устал, но надо отсюда сваливать.

Шутник похлопал себя по карманам, отыскал еще два шприца со спеком, и вколол один себе в шею, другой в холку псу. Усталость начала отступать прямо на глазах, руки, которые уже не хотели подниматься, вдруг обрели казалось, небывалую силу, винтовка, тянувшая их к земле, резко потеряла в весе, а стелс, запасов которого уже не осталось, восстановился. Разумеется силы восстановились не полностью, но как минимум две-три минуты абсолютной невидимости, Шутник, как ему казалось, мог из себя выжать. Стоит надеяться что и пес, подкопил заряду на пару прыжков.

– Вон тот большой дом, давай туда – указал Шутник направление псу, где спустя мгновение и очутился. На ногах конечно же не устоял, свалился на шифер, загремев обеими винтовками, висевшими за плечами, но твари занятые штурмом трехэтажки, его не услышали.

Стрелять отсюда в принципе было можно, головы тварей были неплохо видны, но Шутник решил что привлекать к себе внимание не стоит. Совершив еще четыре прыжка, человек и пес, отдалились от места побоища на добрый километр. Тут было спокойнее, все твари что были поблизости, сбежались на шум, а нашумели там изрядно. Добычи море, лишь бы никто не приперся сюда раньше чем он, Шутник, выпотрошит набитых за ночь монстров. Впрочем, все это потом, сейчас надо было отдохнуть хоть немного, действие спека скоро закончится, а потому человек с собакой, аккуратно прокрались к чердачному окну.

Сначала шутник закинул на чердак собаку, забросил рюкзак и обе винтовки, потом залез сам, чудом не напоровшись на торчащий из рамы гвоздь. Как следует прислушавшись, и убедившись что в доме никого нет, Шутник забрался в самый дальний от чердачного окна угол, так чтобы заметить с первого взгляда его  было нельзя, и достав флягу с живцом, выхлебал добрую половину. Вторую половину отдал псу. Вокруг стояла такая звенящая тишина, что Шутник, твердо уверившись что все кто мог ходить убежали к школе, а те кто ходить не умеет им не опасны, расхрабрился, и открыл банку консервов. Наскоро перекусив, и чувствуя как усталость одолевает с новой силой, Шутник решил все же вздремнуть, все равно надо было переждать ночь. Уже окончательно стемнело, и орудовать в такой темноте было опасно.

Глупо наверное, было спать в деревне набитой зараженными, но покинуть село сейчас никак нельзя – уже стемнело настолько, что без фар ехать нереально, а фары будут выдавать их местоположение за километры. По идее, твари отсюда ушли. Все они сейчас в центре, там где Шутник устроил побоище. Не найдя Шутника, они должны начать жрать трупы своих сородичей, благо каннибализм у них, явление далеко не редкое. По-большому счету, уходить с места побоища им незачем, так что слегка покемарить можно без опаски. Пес спит чутко, и услышит тварей за сотню метров.

Приняв такое решение, Шутник набил магазины оставшимися патронами, которых кстати осталось совсем немного, и положив на расстоянии вытянутой руки обе винтовки и один из пистолетов (для второго не было патронов) погрузился в неглубокий, чуткий сон, или скорее полудрему, в которой провел, временами просыпаясь и прислушиваясь к звукам снаружи, следующие несколько часов.

Так толком и не поспав, но все же хоть немного отдохнув, едва в чердачном окне показалось светлеющее небо, Шутник достал из рюкзака последнюю банку тушенки. Позавтракав, поделив тушенку с собакой, Шутник скрылся в стелсе, и отправился на вылазку, оставив пса на чердаке.

В доме, в котором они засели, и в его окрестностях, тварей не было. Видимо ночью все и впрямь убежали к месту побоища. Трофеи лежали именно там, и толпу зараженных, которая скорее всего ошивается неподалеку от трупов, надо было увести подальше, чтобы не мешали потрошить споровые мешки. Осталось только придумать как их сюда завлечь.

Собственно завлечь их сюда было не трудно, стоит выпустить в белый свет пару очередей, как монстры приблизительно определят его местоположение и пойдут сюда. Сам же Шутник вместе с собакой либо свалят в стелсе, либо уйдут телепортами, вот только твари, не найдя ничего интересного, могут захотеть вернуться туда, где вдоволь валяется мяса их сородичей, так что надо было их тут каким-то образом удержать.

Судя по тому что Шутник видел вчера, тварей там осталось никак не меньше сотни, а патронов у него штук шестьдесят. На всех не хватит, а ведь есть ли еще в деревне твари, или они уже успели разойтись – непонятно.

Спустившись с чердака, Шутник пробежался по комнатам, в поисках того, что могло бы ему пригодиться. На глаза попался музыкальный центр, с огромными, даже на вид мощными колонками. В принципе, его можно включить, и твари побегут на звук, скорее всего, вот только электричества в сети нет. Что он искал, Шутник не мог бы объяснить даже самому себе, просто был твердо уверен, что когда найдет – поймет.

Сунувшись в кухню, он понял что централизованного газоснабжения в деревне нет, но это было даже хорошо, так как газовая плита, была подключена к большому баллону, литров наверное на пятьдесят. Покачав емкость и убедившись что газа в баллоне не меньше половины, Шутник скрывшись в стелсе, прокрался в соседний дом.

Тут тоже стоял большой газовый баллон, к которому подключалась плита, централизованного газоснабжения, опять же, не было. Следующее что порадовало, это пристройка, рядом с гаражом, в которой обнаружился здоровенный бензиновый генератор. Не портативный вариант, а здоровая, стационарная хреновина. Судя по всему, в здешних местах электричество вырубалось частенько, иначе зачем владельцам дома такой агрегат?

Впрочем, уже было с чем работать, осталось проверить в исправном ли эта штуковина состоянии. Заглянув в прозрачную стенку бачка генератора, Шутник убедился что горючее там есть. Потратив пару минут он разобрался как завести штуковину, и мысленно перекрестившись, потянул за тросик стартера. Генератор чихнул движком, но заводиться не пожелал. Шутник отступать тоже не хотел, и рванул трос снова… Спустя минут пять, чертова хреновина все же затарахтела, в гараже зажглась лампочка, а Шутник поспешил вырубить агрегат. Он проверил все что хотел. Да, генератор работает, и да, он уже подключен в сеть дома, тянуть провода не придется, можно было готовить отвлекающий маневр, а заодно и встречу для остатков зомбарей.

Сходил в соседний дом, позвал собаку, заодно, в пару ходок, притащил оттуда музыкальный центр, со здоровенными колонками, наверное высотой Шутнику по пояс, и газовый баллон с кухни. Покопавшись в коробке с дисками, выбрал болванку с русским роком, и воткнул вилку в розетку. Генератор уже негромко тарахтел в своей пристройке, звукоизоляция была сделана весьма качественно, и звука практически не было слышно уже в пяти-шести метрах, но все же следовало поторопиться. Слух у тварей очень чуткий, возможно они уже несутся сюда во весь опор.

Шутник врубил музыку, вывернул колонки на максимум, при этом едва не оглох под напором мощных гитарных аккордов, выкрутил вентили газовых баллонов на максимум, и выбежал из дома, включив в гостинной – комнате с самыми большими окнами, свет.

Акустика оказалась шикарной. Дверь и окна были закрыты, но звуки все равно было отлично слышно, впрочем этого было мало, тварей следовало пригласить к обеду более явно. Выстреляв в небо магазин пистолета, Шутник решил что этого достаточно, и подозвав собаку, отдал приказ телепортнуться на крышу дома с другой стороны улицы. Оказавшись на крыше, Шутник растянулся на твердом шифере, мысленно проклиная себя за то, что не позаботился о том, чтобы прихватить что-нибудь, чтобы подстелить под брюхо, но делать что-то было уже поздно.

Спустя несколько минут, он отчетливо услышал знакомое урчание, и вдалеке показалась небольшая стая зараженных. Тварей было немного, не более двух десятков, но то с одной стороны, то с другой, Шутник замечал как стягиваются на звук мелкие группки, и одиночные твари.

– Давайте, ребят, поторапливайтесь, пропустите всю вечеринку – улыбнулся Шутник, настраивая винтовку. Выкрутив на максимум зум, он прицелился сквозь огромное окно гостинной в горящую лампочку, это был его импровизированный запал.

Твари между тем добежали до дома, откуда слышался шум, и не сбавляя скорости ломанулись внутрь. Легко вынесли двери и окна, и принялись носиться из комнаты в комнату, в поисках того, кто издает шум. Шутник видел мелькающие в окнах силуэты тварей, однако музыкальный центр продолжал играть, твари его скорее всего нашли сразу, но умом уроды не блистали, а потому продолжали шнырять по дому, пытаясь что-то отыскать. Твари окружили дом кольцом, внутрь сунулись только самые нетерпеливые, другие наворачивали круги поблизости, кто-то из монстров решил, зачем-то, взобраться по стенам на крышу. Шутник огляделся по сторонам, убедившись что больше на шум никто не пришел, и решил что лучшего момента не будет.

Прицелился в лампочку, хорошо видимую сквозь огромные окна гостиной, и потянул за спусковой крючок. Глухо хлопнул выстрел, пуля прошла почти по касательной, расколола стекляную колбу лампы, а раскаленная спираль, тут же вспыхнула, оказавшись в кислородной среде. Газ, уже заполнивший к тому моменту дом, и как надеялся Шутник, не успевший улетучиться сквозь открытую дверь и пару разбитых окон, сдетонировал.

Раз пошла такая пьянка,

расставляйте стаканы…

Успели проорать колонки, прежде чем их вынесло взрывной волной из дома, вместе со всем остальным содержимым. Взрыв газа, это страшная штука, особенно такой вот, объемный. Когда взрывается не сам по себе баллон со сжатым пропаном, а целый дом, заполненный горючим газом. Полыхнул огненный шар, разнося дом едва ли не в щепки, разбрасывая в разные стороны тварей, и горящие обломки. Несколько кусков пеноблочных стен, долетели до дома, на крыше которого прятался Шутник с собакой, но пронесло, и кусками стен их не прибило.

– Рыжий, валим отсюда. Сейчас все кто еще уцелел в этой деревушке, точно сбегутся сюда.

Пес рванул телепортом сразу домов через семь. Вывалившись из рывка на крыше следующего дома, Шутник даже не успел толком сориентироваться, как пес снова ушел в рывок, повторяя маршрут вчерашнего отступления в обратном порядке.

Спустя несколько минут, они уже были перед трехэтажным зданием, где вчера держали оборону, и смогли оценить масштаб деяний рук своих. Посреди улицы стоял обугленный остов машины, вокруг валялись куски тел, и целые тела зараженных, трупов реально было много, часть из них, была явно обглодана. Особняком лежал труп той огромной твари, башку которой Шутник так и не смог пробить альпенштоком. В первую очередь, пролутать надо было именно ее.

Побродив в стелсе по округе несколько минут, и убедившись что тварей рядом нет, Шутник рискнул приблизиться к поверженному монстру.

– Ну нихрена себе слоняра – присвистнул он, осмотрев тварь – Рыжий, ты как этого динозавра поднять сумел? Он же весит с полтонны наверное.

Пес не ответил, додумывать ответ за собаку Шутник не стал. Дураку понятно – раз сумел, значит сумел и все. Радоваться надо что силы пса растут, а не задаваться риторическими вопросами.

Прикинув так и эдак, Шутник все же приступил к вскрытию спорового мешка. У этой твари, споровик оказался надежно спрятан под костяным воротником, а сверху прикрыт чем-то похожим на костяной капюшон, короче добраться до него, было практически нереально, пришлось долбить кость. Как ни странно, но вчера, когда тварь была живой, Шутник так и не сумел проломить костяную защиту, сейчас же, костяные наросты крошились без особого сопротивления. Что из этого следовало? А следовало из этого то, что после смерти твари, ее тело стремительно деградирует, во всяком случае броня точно, так что вставить в свою мотокуртку, пластинки не из пластика, а из брони элитной твари, не получится.

Расковыряв костяную защиту, Шутник добрался таки до спорового мешка, который у твари был просто огромный. Будь голова монстра размером с человеческую, то споровый мешок занял бы весь затылок, но габаритами тварь ушла очень далеко от человека.

Вскрыв споровый мешок, Шутник не стал сбрасывать содержимое в рюкзак, чтобы перебрать паутину потом, ему было интересно, и он принялся за работу прямо на месте, усевшись на мертвую тварь. Оранжевые нити паутины, он, помня что из нее как-то делают спек, решил не выбрасывать, всяко чего-то стоит. Впрочем даже без оранжевой паутины, добра из головы элитной твари добыть удалось немало. Почти весь объем спорового мешка занимали горошины, споранов почти не было, всего восемь штук, а вот горошин – больше трех десятков, но самое главное, среди рыжей паутины, Шутник сразу же углядел небольшой, переливающийся перламутровым блеском, черный шарик. Жемчужина! Да, черная, самого низкого качества, но даже она представляла огромную ценность. Можно сказать что поход уже оправдался, а ведь основную массу трофеев, Шутник еще не собрал. Убрав жемчужину во внутренний карман куртки, где лежала еще одна такая же, он продолжил лутать монстров.

Пес бдил, и пару раз успевал предупредить о приближающейся, залетной твари. Большие скопления к месту побоища не подходили, а одиночек Шутник валил в рукопашную, без шума и пыли. Заниматься сбором трофеев, он решил максимально тихо, и не привлекая внимания. Работал минут пятнадцать – двадцать, на сколько хватало стелса, а потом прятался на крыше, дожидаясь восстановления запасов сил. Убив на сбор трофеев почти пол дня, каждую минуту рискуя быть обнаруженным, Шутник, пусть и уставший как собака, чувствовал себя настоящим олигархом. Жемчуга к сожалению больше не попалось, зато споранов и гороха было столько, что получилось заполнить ими рюкзак чуть ли не наполовину. На сотом трупе твари, Шутник уже перестал считать тела, а считать горох и спораны, бросил когда горошин было больше сотни, а споранов больше двухсот. Этого добра, при экономном расходе, хватит надолго… Неудивительно что даже в составе большого отряда народ шел сюда, смысл в этом определенно был.

Закончив потрошить трупы, шутник сидел на обгоревшем остове машины, с руками по локоть измазанными черной кровью, и курил сигарету. Бармен, Цыган, дай ему улей здоровья, поимел с Шутника немало споранов, но убедил купить на удивление полезные вещи. Начиная с машины и спека, а заканчивая банальной пачкой сигарет.

Когда Шутник, в ответ на предложенную барменом пачку дорогих сигарет, непонятной марки, о которой раньше не слышал, сказал что не курит, бармен все же настоял на своем, и убедил Шутника купить их. Все это время Шутник думал что купил бесполезную хрень, но сейчас он был благодарен Цыгану за то, что тот убедил его.

Огонек тлел, пуская к небесам сизые струйки дыма, пепел осыпался с сигареты, зажатой в дрожащих пальцах, а лошадиная доза никотина помаленьку успокаивала нервы. Только сейчас, на Шутника навалился своего рода откат, цель была достигнута, задача выполнена, и сознание позволило себе слегка расслабиться. Одновременно с этим, накатило осознание того, сколько раз за вчерашний день, он был на волосок от смерти, начиная от зараженного волка, или собаки, или кто бы он там ни был, и заканчивая ночным побоищем.

Даже в стычке с пытавшимся его гопстопнуть невидимкой, шансы на выживание были весьма невысоки, а про ночную схватку с парой сотен тварей, даже говорить нечего. Однозначно, Шутник должен был вчера закончить свое существование в брюхе какой-нибудь твари, но мир упорно играет с ним в поддавки, события сходятся в нужной последовательности, как будто кто-то неописуемо могущественный собирает мозаику из разрозненных случайностей, выкладывая их стройной цепочкой. Определенно что-то с этим миром не так, и Шутник все больше и больше склонялся к мысли, что его главная задача – либо доказать себе и остальным искусственность этого проклятого мира, либо окончательно убедиться что он сошел с ума.

Пока что, идей как это сделать не было, единственная теория, которую можно было проверить экспериментально, это теория перезагружающегося кластера. Может быть и в самом деле, есть некоторый процент иммунных, мозги которых не выгорают при перезагрузках, а переходят на новый этап развития, как люди, попавшие в улей и не превратившиеся в тварей, переходят на новую ступень эволюции, получая от улья сверхъестественные способности.

Теория в принципе, была рабочей, вопрос в том, как ее проверить? Для этого надо было понаблюдать за парой сотен человек, оставшихся на перезагрузке, а где найти такое количество добровольцев, которые рискнут своими мозгами, Шутник не знал.

– Ладно – Шутник поднялся, бросив недокуренную сигарету на закопченный асфальт – думаю не стоит рисковать всем что мы добыли ради еще пары десятков споранов, так что к взорванному дому мы не пойдем. Теперь надо подумать как добираться до стаба. Думаю мы прошерстим гаражи, должны же у деревенских быть хоть какие-то машины.

Вскрыв один из гаражей, Шутник нашел там старый жигуленок, но где искать ключи от него, понятия не имел. Обыскивать весь дом ради них? Вариант бесперспективный, а как завести машину без ключа, он не знал.

Спустя еще пару гаражей, Шутник наконец наткнулся на то, что по идее должно получиться завести. Это был урал, точнее не урал, насколько помнил Шутник, а мотоцикл МВ, кажется семьсот пятидесятый – информация въелась в память, потому что он точно помнил как его дед, по пьяни обсуждая с соседом что лучше, планета или урал, чуть не довели дискуссию до поножовщины. По сути это был эдакий первопредок, протоурал. Армейский мотоцикл с коляской, приводом на колесо коляски, креплением под канистру и самой канистрой, и даже турелью на коляске. Пулемета там конечно не было, но в принципе, можно будет попробовать присрать туда какой-нибудь калаш. Зачем приделывать туда автомат, Шутник объяснять сам себе не стал, как и не стал задаваться вопросом откуда тут взялся этот антикварный драндулет, и какой мазохист все эти годы поддерживал в мотоцикле жизнь… Чертов некромант.

У деда Шутника был подобный мотоцикл, лютый зверь, до ста восьмидесяти его конечно не разогнать, зато сотню он может переть спокойно, причем переть по таким ебуням, где завязнут даже уазики и нивы.

Радовало то, что система зажигания у подобного пепелаца, вскрывалась с помощью ножа и такой-то матери, так что завести драндулет получилось уже после получаса возни с проводками. Покачав мотоцикл туда-сюда, Шутник убедился что горючки в баке достаточно. Так что смело можно заводить. Попрыгав пару минут на рычаге кикстартера, и таки сумев завести старый мотоцикл, Шутник закинул в багажник коляски рюкзак, пристроил в коляску обе винтовки и автомат, и кивнул на сиденье собаке.

– Забирайся зверюга, в этот раз едем с комфортом.

Пес запрыгнул в коляску, и устроился на сиденье, сам же шутник, прогрев пару минут движок, выжал сцепление, с хрустом переключил передачу, и мотоцикл тут же заглох.

– Так. Первая вниз остальные вверх так ведь? – спросил Шутник сам себя, и тут же кивнул, самому же себе отвечая – вроде да, но тут ведь еще и задняя скорость вроде есть…

Убив минут двадцать на то чтобы разобраться с передачами, и убедиться что сцепление работает через жопу, Шутник все же освоил пепелац, снова завелся, переключил передачу, и чуть поддав газу, в этот раз сумел выкатиться из гаража. Несмотря на то, что мотоцикл тарахтел мягко говоря не тихо, твари на звук сбегаться не торопились. Вряд ли эти пара сотен тварей которых удалось вчера перебить были всем населением деревни, тут жило навскидку не менее пары-тройки тысяч человек, видимо первые обратившиеся сожрали остальных жителей, сожрали скот, и когда деревня потеряла для них интерес, просто ушли. Остались либо самые тупые, либо же твари с избытком патриотизма. Именно их Шутник вчера и перебил.

Вырулив на дорогу, Шутник поддал газу. Погони, как ни странно не было, скорость держать удавалось весьма приличную, но попробовав, ради эксперимента утащить тарантас в стелс, Шутник был вынужден признать, что ревущий мотоцикл, в отличии от тихого электробайка, скрыть у него не получится. Дело было не в том что армейский урал намного больше электрического чоппера, Шутник чувствовал в себе силы потянуть такой объем, все убивал звук. Скрыть рык этого движка, надолго не получится.

– Жаль – сообщил Шутник Рыжуну – очень уж мне нравилось ездить на мотоцикле в стелсе… Впрочем, знаешь, наверное мы в стаб не поедем, давай сгоняем и проверим не перезагрузился ли автомаг, может быть электромотоцикл снова там?

Приняв такое решение, Шутник прибавил газу, и спустя полчаса, добравшись до поворота к стабу, проигнорировал его, направившись дальше, туда, откуда он пару дней назад, пришел в завальный.

Видимо по сюжету, ему зачем-то нужно было туда попасть, во всяком случае, дорога складывалась на удивление удачно. Пес, сидевший в коляске, заметил угрозу еще до того, как тварь показалась на глаза, Шутник успел остановиться, неторопливо достать винтовку, и прицелиться примерно в ту сторону, в которой пес почувствовал угрозу. Секунд через двадцать, из густых зарослей кустов, метрах в двухстах от дороги, выскочил неплохо развитый зараженный. Человеческие черты он полностью сохранил, разве что мышечной массы набрал порядочно, да морда растянулась, под напором огромных клыков.

Выстрел из винтовки гауса на минималках почти бесшумен. Монстр завалился на спину, Шутник, подъехав чуть поближе, слез с байка, подошел к трупу, вскрыл череп, выскреб четыре спорана, вернулся к байку, и продолжил движение. И таких встреч было еще четыре. Каждый раз пес умудрялся заметить угрозу заранее, и Шутнику без особых хлопот удавалось разобраться, правда твари были низкоранговые, совсем зеленые, ни одного прокачанного зараженного.

Без приключений доехали до водонапорной башни, где когда-то Шутник с собакой заночевали, сбежав из перезагружающегося города, и на крыше которой познакомились с Кабаном и Шнобелем. Город перезагрузился совсем недавно, вряд ли там были сильно прокачанные твари, но все равно, сквозь этот кусок городского квартала, стоило бы пройти в стелсе, дабы не напороться на какую-нибудь тварь.

Раздавшиеся в глубине квартала выстрелы, намекали на то, что далеко не все люди превратились в монстров, если кто-то стреляет, значит у этого кого-то, хватает ума воспользоваться оружием. Твари для этого были слишком тупы, так что скорее всего, там люди.

Людей Шутник любил намного меньше чем тварей, так что оставив мотоцикл в жиденькой рощице, он скрылся в стелсе и приказал псу затащить их на ближайшую крышу.

Перемещаясь телепортом по крышам высоток, Шутник стал свидетелем настоящей драмы, когда несколько тварей зажали в тупичке молодого парня с девчонкой. Был соблазн скакнуть телепортом к бедолагам, и утащить их на крышу, но Шутник подавил в себе эти глупые позывы. Если ребята позже обратятся в тварей, их придется убить. Если не обратятся – придется взвалить их себе на шею. Ни первого, ни второго, Шутник не хотел, так что оставил парочку разбираться со стаей тварей самостоятельно.

Следующий интересный эпизод, попался Шутнику на глаза, когда пес отдыхал на крыше, переводя дух и восстанавливая силы. Ментовская машина, стоявшая на парковке перед участком, вдруг ни с того ни с сего резко стартовала, но тут же остановилась, врезавшись в столб, а оттуда выскочили три человека. Двое напали на третьего, но не пытались сожрать, как это сделали бы твари, а лишь крыли его многоэтажными матами. Третий же, сумев вырваться, дотянулся до автомата, который упал на землю еще в самом начале стычки, и принялся палить по остальным ментам. Пока полицейские играли в пострелушки, с другой стороны видимо на шум выстрелов, бежали два человека. Вроде бы люди а не твари, как показалось Шутнику. Были вооружены, да и вели себя очень осторожно, но уверенно.

Мент с автоматом, к тому времени, уже сумел завалить одного из коллег, второй метнулся в участок, вооруженный бросился за ним. Вслед за ментами, в полицейский участок зачем-то забежали два непонятных человека, а спустя несколько минут, выбежали уже три, впрочем Шутник уже не вглядывался в них – пес отдохнул и был готов прыгать дальше.

Преодолев по крышам весь кусок городского квартала, Шутник с псом ушли в стелс, и покинули город пешком. Надо было дойти до автомагазина, и проверить не перезагрузился ли он. Элеткромотоцикл Шутнику очень понравился.

К вечеру, человек с собакой наконец добрались до нужной им локации. Едва перешагнув порог, Шутник понял что перезагрузка прошла – на него бросился зараженный, одетый в форму охранника. Скрывшись в стелсе и зайдя за спину противнику, Шутник пробил ему затылок альпенштоком, и не побрезговал проверить мелкий, едва наметившийся споровый мешок. Ожидаемо ничего не нашел, но он и не за споранами сюда прибыл. Поднявшись на этаж мотоциклов, Шутник не смог сдержать радости – электромотоцикл нашелся на своем месте.

Раз уж удалось попасть сюда, Шутник заменил свою изгвазданную и местами порванную куртку на новую, спустил мотоцикл, в этот раз не по ступеням а отыскав технический выход, и убедившись что батарея даже заряжена, пусть всего лишь на треть, оседлал байк. В этот раз колхозить на бак подушку, Шутник не стал, кое как усадил пса, и придерживая, его, чтоб не свалился, вывернул рукоять газа.

Подъезжая к городку, ушел в стелс, и сумел проехать сквозь квартал не попавшись никому на глаза. Под конец стелс все же свалился, так что пришлось ехать в открытую, несколько тварей увязались следом, но быстро отстали, а люди, если и видели его, то предпочитали уже сами не попадаться на глаза явно вооруженному человеку.

До водонапорной башни не доехал, батарея села раньше, оставшиеся пол километра пришлось катить байк как велосипед, благо он был очень легким. Добравшись до своего верного урала, или как там он правильно называется, Шутник потратил еще полчаса, кое как сумев загрузить мотоцикл на мотоцикл – электробайк лишился всего пластика, который Шутник сумел оторвать голыми руками, и кое как был запихан между уралом и коляской, и там же закреплен тросом, который нашелся в коляске урала. Опасаясь что это уродство не тронется с места, Шутник был очень удивлен когда железный конь медленно но верно, начал набирать скорость. ВОенный мотоцикл действительно был очень мощным и выносливым, даже жаль будет его переделывать, но Шутник в процессе возни с электробайком родил гениальную идею, и теперь ему не терпелось обратиться к Шаману, с просьбой ее реализовать.

Уже затемно, он таки добрался до стаба. Патруль на пикапе с пулеметом встретил его в паре километров от вала, и в грубой форме заставив остановиться, на скорую руку допросил.

– Кто такой – начал разговор усталый мужик средних лет, явно ментат.

– Шутник меня звать, в завальный еду.

– Откуда?

– Из города. Ездил в автомагазин, за запчастями, теперь вот возвращаюсь. Я там номер снимал в гостинице, Цыган меня если что знает…

– Хватит – поднял руку мужик – в деревне бывал на днях? Видел там что-то подозрительное?

– Ни разу там не был – нагло соврал Шутник, чувствуя как голову заполняет серебристый туман, и судя по тому, что ментат никак на ложь не отреагировал, стелс работал даже в мыслях.

– Хорошо, проезжай…

Патрульные двинулись дальше, передав по рации что к стабу едет придурок на мотоцикле, а Шутник продолжил путь к стабу. Пока доехал до КПП, успел повстречать еще шесть патрулей. Как-то необычно много, в прошлый раз вроде бы такого плотного патрулирования территории не было. Видимо за те сутки, что Шутник отсутствовал, успело что-то приключиться. Как бы там ни было, но он, оставив байк на стоянке у военных, и выслушав несколько колкостей и шуточек о том зачем он сменил бентли на этот драндулет, направился в гостиницу. Заплатив Цыгану, и извинившись за то что не сберег его ласточку, Шутник получил ключ от комнаты, и добравшись до кровати, вырубился мертвым сном, даже не сняв ботинки.

Утром, проснувшись словно с бодуна, он прихватил горсть горошин и побежал к Шаману.

– Здоров дружище, ну что, возьмешься за работу над винтовкой?

– Возьмусь – кивнул Шаман – неужели ты добыл горох?

– Добыл – подтвердил Шутник, а Шаман при этих словах хитро улыбнулся.

– Интересно, где ты их достал? Учитывая что отряд который пошел чистить деревню, вернулся назад через пару часов с пустыми руками зато с историей о том, что кто-то из соседних стабов претендует на территорию Завального. По их словам, деревню зачистила мощная группа, перебив почти все живое, так что теперь мы в состоянии боевой готовности… Кстати спораны и горох наверное, в ближайшее время подорожают.

– Все то ты понимаешь – ухмыльнулся Шутник – не скучно так жить? Зная наперед ответы на свои вопросы?

– Нет не скучно – покачал головой Шаман – знаешь, я ничего никому не скажу, но ты должен быть готов к тому, что Сыч узнает что это не соседний стаб направил в нашу деревню свою боевую группу, а один не в меру везучий новичок, зачистил всех тварей в одну харю.

– Ну и что с того? – поинтересовался Шутник почуяв нехорошие нотки в голосе знахаря – многие ходят в деревню.

– Да, многие, но как правило валят пять-шесть тварей, и возвращаются. Ты же, каким-то образом перебил всех, то есть практически ничего не оставил остальным. Это плохо, Сыч будет недоволен. Понимаешь, мы живем на маленькой территории нормального пространства, окруженной океаном черноты. Наш клочок земли размером чуть больше московской области, а ютятся здесь почти десяток стабов, территории мало, с большой землей наша локация соединяется либо узкими кластерами-мостами, либо островками зелени, посреди черноты, своего рода архипелагами, по которым тоже можно пройти сквозь черноту. Охотничьих угодий немного, мы привыкли жить едва ли не по графику – сегодня чистим один кластер, через неделю второй, через две третий, через три – четвертый. А там уж и первый снова перезагружается. Всем хватало добычи, участки были поделены, а ты нарушил баланс.

– Ну перезагрузится ваша деревня, делов то?

– Перезагрузится конечно, а до тех пор будет держаться дефицит споранов. Знаешь, никто не в курсе, но я то знаю – Сыч специально придержал чистильщиков, чтобы дождаться элиты. Жемчужина ему нужна, так что если окажется что это ты увел у него из под носа добычу, он очень расстроится.

– Не было там жемчуга – сосредоточившись на воспоминании, и каким-то образом поняв что оно скрылось в ментальном стелсе, Шутник покачал головой – горох, спораны, не было жемчуга.

– Ладно – кивнул Шаман, но все равно готовься. Может не сразу, но Сыч сообразит, особенно если добычей будешь светить.

– Не буду – успокоил Шамана Шутник – если ты не сдашь то больше никто не сдаст. Я пока не успел засветиться, кроме как твои услуги, мне больше ни от кого тут ничего не нужно.

– Хорошо, я винтовку сделаю. Цену помнишь?

– Помню, и у меня еще есть заказ сможешь сделать?

– Рассказывай, и готовь кошелек – улыбнулся Шаман – я то знаю что ты у нас жутко богатый человек, так что даже не думай выбивать скидку.

– Ладно – кивнул Шутник, пойдем покажу что я привез, расскажу что хочу получить, а уж потом озвучишь цену.

Авторизация
*
*
Войти с помощью: 
Регистрация
*
*
*
*
Войти с помощью: 
Генерация пароля